自动咖啡机和用于制备冷萃饮料的工艺的制作方法

文档序号:24062371发布日期:2021-02-26 18:20
自动咖啡机和用于制备冷萃饮料的工艺的制作方法
自动咖啡机和用于制备冷萃饮料的工艺


背景技术:

[0001]
本公开的示范性实施例涉及用于冲泡饮料的系统和方法,并且更具体地,涉及用于使用不同的调味剂制备各种类型的冲泡饮料的系统和方法。
[0002]
用于冲泡例如咖啡或茶等饮料的各种系统和方法是已知的。已知系统包括滴漏冲泡(drip brewing)系统,在所述系统中,热水冲泡通过咖啡粉并进入卡拉夫瓶(carafe)和法压壶(french press)系统,在所述法压壶系统中,咖啡粉和水在容器中混合,并且透水柱塞从上方压入容器中,以收集容器底部的研磨咖啡。另外,特定针对制备冰萃或冷萃饮料的各种系统和方法也是已知的。一种形式的冷萃技术使用在过滤器装置中保留的一定体积的咖啡粉与分配到咖啡粉中的环境或冷却液体组合。这种技术在长时间段内在诸如桶的大体积容器中浸泡或浸渍研磨咖啡,并且在浸泡周期后需要排水和过滤。另一种冷萃技术在加长的时间段内使用受控的缓慢分配或按滴分配环境或冷却水到咖啡粉,以限制在水通过咖啡粉和过滤器时水必须与咖啡粉的接触时间,以后续分配到收集容器中。这些冷萃过程可能需要数小时才能获得所需的风味。
[0003]
因此,期望饮料冲泡系统能够以节省时间的方式使用各种类型的调味剂冲泡具有多种风味特征的热饮料和冷饮料。


技术实现要素:

[0004]
根据一个实施例,一种使用饮料冲泡设备制备冲泡饮料的方法包括:提供调味剂;识别过程周期,其包括用于制备所述冲泡饮料的一个或多个浸泡周期;执行所述一个或多个浸泡周期,其中所述一个或多个浸泡周期的所述执行包括将流体提供到所述调味剂;以及在所述一个或多个浸泡周期中的单个浸泡周期期间或在所述一个或多个浸泡周期中的多个浸泡周期之间改变提供到所述调味剂的所述流体的温度。
[0005]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,所述温度从第一温度变为第二温度,并且所述第一温度高于所述第二温度。
[0006]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,所述温度从第一温度变为第二温度,并且所述第二温度高于所述第一温度。
[0007]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,所述预定体积的流体的所述温度取决于所述调味剂。
[0008]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,包括选择待制备饮料的体积和待制备饮料的样式中的至少一个,所述一个或多个浸泡周期是响应于选择待制备饮料的所述体积和待制备饮料的所述样式中的至少一个而识别的。
[0009]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,选择调味剂类别。
[0010]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,所述调味剂类别至少选自咖啡和茶。
[0011]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,
选择所述调味剂类别包括将冲泡篮附连到所述饮料冲泡设备的壳体。
[0012]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,包括从所述调味剂类别内选择调味剂类型。
[0013]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,所述一个或多个浸泡周期还包括在将所述流体提供到所述调味剂之前在加热机构内加热所述流体。
[0014]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,所述加热机构的温度基本上等于提供到所述调味剂的所述流体的温度。
[0015]
根据另一实施例,一种使用饮料冲泡设备制备冲泡饮料的方法包括:在冲泡篮内提供调味剂;选择至少包括第一浸泡周期和第二浸泡周期的冲泡过程;执行所述第一浸泡周期,所述第一浸泡周期包括将第一体积的流体提供到所述调味剂;以及执行所述第二浸泡周期,所述第二浸泡周期包括将第二体积的流体提供到所述调味剂,使得所述第一体积的流体的至少一部分和所述第二体积的流体的至少一部分在所述冲泡篮内混合。
[0016]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,执行所述第二浸泡周期还包括从所述调味剂排出所述第一体积的流体。
[0017]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,执行所述第二浸泡周期还包括在所述第一体积的流体从所述调味剂排出时,将所述第二体积的流体提供到所述调味剂。
[0018]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,所述第一浸泡周期中的所述至少一个还包括在预限定时间长度内将所述调味剂浸泡在所述第一体积的流体内。
[0019]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,在所述预限定时间长度内将所述调味剂浸泡在所述体积的流体内还包括在所述预限定时间长度内将浸泡阀保持在关闭位置。
[0020]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,所述第一体积的流体具有第一温度,并且所述第二体积的流体具有不同于所述第一温度的第二温度。
[0021]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,包括选择待制备饮料的体积和待制备饮料的样式中的至少一个。
[0022]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,响应于选择待制备的所述体积和所提供的调味剂的所述类型中的至少一个,选择所述冲泡周期。
[0023]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,包括选择调味剂类别。
[0024]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,选择所述调味剂类别包括将冲泡篮附连到所述饮料冲泡设备的壳体。
[0025]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,包括从所述调味剂类别内选择调味剂类型。
[0026]
根据另一实施例,一种制备冲泡饮料的方法包括:选择包括至少一个浸泡周期的
冲泡周期;以及执行所述至少一个浸泡周期,所述至少一个浸泡周期。执行所述至少一个浸泡周期包括:将一定体积的流体提供到调味剂;冷却所述一定体积的流体;以及从所述调味剂清除所述冷却的一定体积的流体。
[0027]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,包括将所述冷却的一定体积的流体提供到至少部分地装有冰的容器。
[0028]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,执行所述冲泡周期包括将所述调味剂浸泡在所述一定体积的流体内,所述一定体积的流体具有介于约30℃与约50℃之间的温度。
[0029]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,从所述调味剂清除所述冷却的一定体积的流体包括通过重力排出所述一定体积的流体。
[0030]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,所述调味剂和所述一定体积的流体容纳在冲泡篮内,并且清除所述冷却的一定体积的流体还包括操作压力源以增加所述冲泡篮内的压力。
[0031]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,当操作所述压力源时,抵靠邻近部件密封所述冲泡篮。
[0032]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,所述调味剂和所述一定体积的流体容纳在冲泡篮内,并且其中所述从所述调味剂清除所述冷却的一定体积的流体还包括打开浸泡阀以露出所述冲泡篮中的开口。
[0033]
根据又一实施例,一种使用与用户界面通信的饮料冲泡设备制备冲泡饮料的方法包括:将冲泡篮联接到所述饮料冲泡设备的壳体;以及响应于所述冲泡篮的所述联接在所述用户界面上显示一个或多个输入选项的类别。
[0034]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,包括:将第二冲泡篮联接到所述饮料冲泡设备的所述壳体;以及响应于所述第二冲泡篮的所述联接显示一个或多个输入选项的第二类别,一个或多个输入选项的所述第二类别不同于所述第一类别。
[0035]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,所述第一冲泡篮和所述第二冲泡篮可互换地联接到所述壳体。
[0036]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,一个或多个输入选项的所述第一类别对应于咖啡饮料,并且一个或多个输入选项的所述第二类别对应于茶饮料。
[0037]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,所述第一冲泡篮限定具有第一配置的第一冲泡室,并且第二冲泡篮限定具有第二配置的第二冲泡室,所述第一配置不同于所述第二配置。
[0038]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,包括感测联接到所述壳体的所述冲泡篮以识别一个或多个输入选项的所述第一类别。
[0039]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,所述感测所述冲泡篮包括读取连接到所述冲泡篮的传感器。
[0040]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,所述传感器是磁体。
[0041]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,所述传感器是射频识别传感器。
[0042]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,包括从所述一个或多个输入选项中选择冲泡周期。
[0043]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,选择所述冲泡周期还包括选择待制备饮料的体积和待制备饮料的样式中的至少一个,所述冲泡周期是响应于所述选择待制备饮料的所述体积和待制备饮料的所述样式中的至少一个而识别的。
[0044]
根据另一实施例,一种使用饮料冲泡设备的方法包括:选择第一冲泡周期,其包括与第一饮料的制备相关联的至少一个第一浸泡周期,所述第一饮料是响应于第一调味剂类型、第一冲泡样式和第一规格而确定的;执行所述至少一个第一浸泡周期以制备所述第一饮料;选择第二冲泡周期,其包括与第二饮料的制备相关联的至少一个第二浸泡周期,所述第二饮料是响应于第二调味剂类型、第二冲泡样式和第二规格而确定的;以及执行所述至少一个第二浸泡周期以制备所述第二饮料。
[0045]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,所述第一调味剂类型与所述第二调味剂类型不同。
[0046]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,所述第一调味剂类型与所述第二调味剂类型相同。
[0047]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,所述第一冲泡样式与所述第二冲泡样式不同。
[0048]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,所述第一冲泡样式与所述第二冲泡样式相同。
[0049]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,所述第一规格与所述第二规格不同。
[0050]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,所述第一规格与所述第二规格相同。
[0051]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,与所述第一冲泡周期的所述至少一个浸泡周期相关联的参数不同于与所述第二冲泡周期的所述至少一个浸泡周期相关联的参数。
[0052]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,所述参数包括流体温度、流体体积、流体流速和每个浸泡周期的浸泡持续时间中的至少一个。
[0053]
除了上文描述的特征中的一个或多个之外,或作为替代方案,在另外的实施例中,所述至少一个第一浸泡周期包括多个第一浸泡周期,并且所述至少一个第二浸泡周期包括多个第二浸泡周期,其中所述多个第一浸泡周期中的一个与所述多个第二浸泡周期中的一个相同。
附图说明
[0054]
并入于本说明书中并形成本说明书的一部分的附图体现本公开的若干方面,并且
连同描述一起用以解释本公开的原理。在图中:
[0055]
图1是根据实施例的饮料冲泡设备的示意图;
[0056]
图2是根据另一实施例的饮料冲泡设备的示意图;
[0057]
图3是根据实施例的饮料冲泡设备的示意图;
[0058]
图4是根据实施例的饮料冲泡设备的前视图;
[0059]
图5是根据实施例的用于检测冲泡篮的系统的示意图;
[0060]
图6是根据实施例的与饮料冲泡设备一起使用的第一冲泡篮的透视图;
[0061]
图7a、7b和7c是根据实施例的与饮料冲泡设备一起使用的第二冲泡篮的各种透视图;
[0062]
图8a和8b是根据实施例的饮料冲泡设备的喷淋头的各种视图;并且
[0063]
图9是根据实施例的浸泡周期的流程图。
[0064]
具体实施方式参考附图通过举例解释了本公开的实施例以及优势和特征。
具体实施方式
[0065]
本文公开的方面和实施例包括用于制备各种类型的冲泡饮料,包括热冲泡饮料和冷萃饮料的系统和方法。尽管本文参考制备冲泡咖啡或茶饮料来描述本公开,但是制备其它冲泡饮料也在本公开的范围内。如本文使用的术语“咖啡”是指包括从咖啡豆中提取并溶解于流体中的固体的饮料。
[0066]
现在参考图1-4,示出了被配置成制备冲泡饮料的系统的实例。在所示的非限制性实施例中,饮料冲泡系统20包括壳体22和流体储存器24。流体储存器24被配置成在其中储存用于冲泡例如咖啡或茶等饮料的所需量的流体,并且在一些实施例中,其可以可移除地联接到壳体22的其余部分以便于使用。然而,本文还考虑了系统20不包括流体储存器24的实施例。在此类实施例中,系统20可连接到流体源(未示出)且被配置成按需要从所述流体源接收所需量的流体。尽管通常用于制备冲泡饮料的流体是流体,但应理解,如本文所用,术语“流体”可包括水或任何其它合适的液体或流体。
[0067]
系统20另外包括具有冲泡室28的大体中空的冲泡篮26,冲泡室中可以容纳调味剂f,诸如咖啡粉或茶叶。在实施例中,冲泡室28被配置成接收调味剂的预包装筒。如本文所用的术语“筒”旨在涵盖任何胶囊、壳体、小袋、包装材料或容纳适合与饮料冲泡系统20一起使用的材料的其它容器或外壳。替代地或另外,冲泡篮26可以与散装调味剂一起使用。在一个实施例中,冲泡室28被配置成接收一次性或永久性过滤器(未示出),诸如通常在饮料冲泡过程期间与散装调味剂结合使用的。
[0068]
冲泡篮26的出口端30通常包括开口32,注入有调味剂f的流体通过所述开口从冲泡室28排出。在实施例中,布置成邻近出口端30的浸泡阀34可操作以选择性地密封开口32,并将流体保持在冲泡室28内,例如以允许调味剂f浸泡在流体中。通过任何适当的装置例如致动器36,浸泡阀34可以在打开位置与关闭位置之间操作。
[0069]
冲泡饮料从冲泡篮26直接或通过一个或多个管道或腔室引导到邻近的容器38中。适合与饮料冲泡系统20一起使用的容器38的实例包括但不限于例如卡拉夫瓶、半卡拉夫瓶、旅行杯和杯子或大杯子。在图1所示的实施例中,冲泡饮料可以被配置成通过重力从形成于冲泡篮26的出口端30中的开口32滴入邻近的容器38中。
[0070]
在图2所示的另一实施例中,压力源40被布置成与冲泡室28流体连通,并且被配置成推动来自冲泡篮26的冲泡室28的注入的流体。压力源40的实例包括但不限于机动空气泵或压力泵,例如,其可操作以对冲泡篮26的内部加压。在这种实施例中,可以抵靠邻近部件大致密封冲泡篮26。此外,可以操作与冲泡篮26的冲泡室28相关联的阀或其它通风机构(未示出),以选择性地破坏冲泡篮26和邻近部件之间的密封,使得压力从冲泡室28排放或释放到大气。阀门(未示出)可以可操作地联接到压力源40或饮料冲泡系统20的控制器,这将在下面更详细地描述。
[0071]
流体递送系统42被配置成将例如水的流体从流体储存器24传送到冲泡篮26。流体递送系统42包括在流体储存器24的出口端与泵送机构46之间延伸的第一供应管线或流体管道44。第二供应管线48将泵送机构46的下游端连接到冲泡篮26。任何合适类型的泵送机构46(包括但不限于例如齿轮泵、蠕动泵、活塞泵、波泵和隔膜泵)在本公开的范围内。泵送机构46提供正泵送动作以通过第一供应管线44从流体储存器24抽吸流体,并且通过第二供应管线48将流体递送到冲泡篮26的冲泡室28。
[0072]
流体递送系统42另外包括加热机构50,所述加热机构可操作以将从流体储存器24供应的流体加热到所需温度,随后递送到冲泡篮26。因此,加热机构50大体上相对于流体流动路径设置在泵送机构46与冲泡篮26之间。在实施例中,加热机构50是流通式加热器或煮器,所述流通式加热器或煮器被配置成在第二供应管线48内的流体通过例如加热机构50时加热所述流体。然而,应理解,任何合适的加热机构50,例如包括用于保持一定量的流体的腔和用于加热保持在腔内的流体的加热元件(未示出)的加热机构可包括在流体递送系统中。
[0073]
在实施例中,泄压阀52被布置成与加热机构50和/或第二供应管线48连通。泄压阀52可选择性地操作以通过排出蒸汽和/或流体来从中释放压力。在所示的非限制性实施例中,泄压阀52被布置成与流体储存器24流体连通,使得可在系统20内循环排出的蒸汽和/或流体。在其它实施例中,蒸汽可排放到邻近系统20的大气。
[0074]
泵送机构46可以可操作预定的时间段,以基于正制备的饮料的规格将预定量的流体供应到加热机构50并且因此供应到冲泡室28。替代地或另外,流量计54可以用于监测从其通过的流体的量。流量计54可位于流体储存器24与泵送机构46之间,如图1和2所示,或在流体递送系统42内的另一位置,例如在加热机构50与冲泡篮26之间。穿过流量计54的流体的量可以表示提供至冲泡篮26的冲泡室28的流体量。各种类型的流量计54在本公开的范围内。
[0075]
在加热机构50内加热之后,流体被递送到冲泡篮26的冲泡室28。在所示的非限制性实施例中,流体递送系统42进一步包括紧邻冲泡篮28的端部定位的喷淋头56。喷淋头56被配置成从第二供应管线48接收加热的流体并将加热的流体递送到冲泡室28内的调味剂。喷淋头56通常包括多个开口(未示出),所述开口以所需模式将流体分配在冲泡室28内的调味剂f上。
[0076]
饮料冲泡系统20可包括用于从用户接收一个或多个输入的用户界面60。在实施例中,用户界面60可包括一个或多个按钮、旋钮或其它控制输入装置(未示出),例如用于选择多个规格中的一个。替代地或另外,用户界面60可包括触摸屏,或可被配置成通过“应用程序(app)”或其它合适的连接从例如手机或平板电脑等智能装置接收输入。可选的冲泡规格
可以包括大杯(约6盎司至约10盎司之间)、超大杯(约8盎司至约12盎司之间)、旅行杯(约12盎司至约16盎司之间)、超大旅行杯(约16盎司至约24盎司之间)、半卡拉夫瓶(约24盎司至34盎司之间)和卡拉夫瓶(约44盎司至约54盎司之间)。用户界面60可以另外包括输入装置,其用于选择待冲泡的多种类型的饮料中的一种,例如咖啡或茶(茶可包括红茶、花草茶、乌龙茶、白茶、绿茶和精制茶),并且用于选择冲泡样式,例如经典、浓茶、冰镇、冷萃和特调。应理解,本文描述的各种输入仅旨在作为实例,且所公开的参数内的其它可选参数和选项也在本公开的范围内。
[0077]
饮料冲泡设备20的操作由控制器70控制,所述控制器可操作地联接到泵送机构46、流量计54、加热机构50、与浸泡阀34相关联的致动器36以及在一些实施例中响应于从用户界面60接收的一个或多个输入信号的压力源40。控制器70可包括一个或多个微处理器、微控制器、专用集成电路(asic)或本领域已知的任何其它形式的电子控制器。在实施例中,设备20包括一个或多个温度传感器,例如邻近流体储存器24和/或在加热机构50的入口和/或出口处定位的温度传感器,例如用于测量流体递送系统42内的流体的温度。控制器70被配置成控制流体递送系统42的操作,确保加热机构50以及因此提供到冲泡室28的流体具有所需温度。
[0078]
如先前所描述,饮料冲泡设备20可适合与例如包括咖啡和茶的几种不同类型的调味剂一起使用。现在参考图5,在实施例中,饮料冲泡设备20包括被配置成接收咖啡调味剂的第一冲泡篮26a和被配置成接收茶或其它植物调味剂的第二冲泡篮26b。第一冲泡篮26a和第二冲泡篮26b可互换地联接到饮料冲泡设备20的壳体22。
[0079]
控制器70可被配置成确定哪个冲泡篮26联接到壳体22,并且自动调整可通过用户界面60的输入选择的一个或多个选项。在实施例中,第一冲泡篮26a包括第一装置d1,并且第二冲泡篮26b包括第二装置d2。装置d1、d2可以联接或者嵌入对应冲泡篮26a、26b内。大体上邻近冲泡篮26,例如靠近喷淋头56设置在壳体22内的对应读取器72被配置成感测和识别第一装置d1和第二装置d2以确定哪个冲泡篮26a、26b附连到壳体22。在实施例中,装置d1、d2是磁传感器,并且读取器72被配置成基于当相对于壳体22安装对应的冲泡篮26a、26b时每个装置d1、d2的位置来区分第一装置d1与第二装置d2。然而,应理解,被配置成与读取器72通信以确定冲泡篮26的身份的任何合适的装置,例如机械开关或柱塞,在本公开的范围内。例如,在实施例中,装置d1、d2可以是rfid标签,并且读取器72可以是rfid读取器。
[0080]
此外,如所建议,控制器70可被配置成基于哪个冲泡篮26联接到壳体22而自动调整可通过用户界面60的输入选择的一个或多个选项。例如,在检测到与制备咖啡饮料相关联的第一冲泡篮26a后,用户界面60可以允许用户选择多种规格中的一个和多种样式中的一个,以用于制备咖啡饮料。类似地,在检测到与制备茶饮料相关联的第二冲泡篮26b后,用户界面60不仅可以允许用户选择多种规格中的一个和用于制备茶饮料的多个样式中的一个,而且还可以选择多种不同类型的茶中的一种。
[0081]
现在参考图6和7,冲泡篮26a、26b中的每一个包括第一端74、相对的第二端76以及在第一端74与第二端76之间延伸以限定冲泡篮26a、26b的内部冲泡室28的至少一个侧壁78。如图所示和先前描述,冲泡篮26a、26b的第一端74大体上开放,并且冲泡篮26a、26b的第二端76大体上闭合,其中仅形成有开口32。
[0082]
在实施例中,第一冲泡篮26a和第二冲泡篮26b中的每一个的冲泡室28的配置不
同。例如,与制备咖啡饮料相关联的冲泡篮26a的冲泡室28的横截面区域可以从冲泡篮26a的第一端74向第二端76逐渐减小。然而,冲泡篮26a的横截面区域的形状可在冲泡篮26a的高度上保持大体上圆形,使得冲泡室28大体上呈截头圆锥形。在实施例中,如图7a-7c所示,与制备茶饮料相关联的冲泡篮26b的冲泡室28的横截面区域的形状在冲泡篮26b的高度上变化。例如,冲泡室28可以从布置在第一端74附近的大体圆形横截面形状转变为布置在第二端76附近的椭圆形横截面形状。通过形成具有所需斜率的侧壁78以在茶叶润湿时限制茶叶的膨胀并以特定速率从冲泡室28排出流体,冲泡室28朝向冲泡篮26b的第二下游端76收缩。
[0083]
在实施例中,与制备茶饮料相关联的冲泡篮26b可另外包括至少部分地跨越冲泡室28延伸的一个或多个保持元件80。尽管图中示出了单个条状保持元件80,但本文还涵盖包括具有类似或不同配置的多个保持元件80的其它实施例。此外,保持元件80不必由固体材料形成。保持元件80可以是可移除的,或者可以永久地附连到冲泡篮26b的表面,例如所述冲泡篮的第二端76。一个或多个保持元件80位于冲泡室28内从第二端76偏移的位置处,以促进全部茶叶或设置在其中的其它植物调味剂浸没在提供到冲泡室28的流体内。保持元件80在制备冷萃或冰镇饮料期间可特别有用。这是因为在制备冷动饮料期间,提供到冲泡室28的流体是较冷的,这使得调味剂更难以润湿,并且因此更可能漂浮到冷流体的顶部。
[0084]
现在参考图8a和8b,更详细地示出喷淋头56的实例。喷淋头56设置在壳体22内,在冲泡篮26竖直上方的位置处。喷淋头56布置成与冲泡室28流体连通。在实施例中,喷淋头56中形成有多个孔82,例如,形成于面向冲泡篮26的喷淋头的底部84中,并且所述多个孔82布置成椭圆形图案。在实施例中,孔82的椭圆形图案的整体尺寸和间隔被设计成均匀地润湿位于标准锥形滤纸内的较小体积的咖啡调味剂。此外,在与制备茶饮料相关联的冲泡篮26b的第二端76附近的冲泡室28的椭圆形横截面积可以与孔82的椭圆形图案互补。在实施例中,在高度上调整茶篮26b的椭圆形横截面形状部分的长度,使得所述茶篮中接收的最大调味剂量(即,在制备全卡拉夫瓶时所需的调味剂)将嵌套在喷淋头56下方的椭圆形竖直壁区段内。通过形成待装有调味剂(即,呈与喷淋头56的多个孔82大体上互补的形状的茶叶)的冲泡篮28的部分,当流体供应到冲泡室28内时,即使在最大量的调味剂布置在冲泡室28内的实施例中,布置在冲泡室28内的调味剂也会基本上均匀地润湿和浸没。
[0085]
与用于制备规格、冲泡样式和调味剂类型的任何可选组合的冲泡周期相关联的各种参数存储在控制器70内和/或可由所述控制器访问。在实施例中,执行每个冲泡周期的参数与调味剂的推荐体积相关联。调味剂的推荐或建议体积不仅取决于所制备的饮料的规格,而且还取决于所使用的调味剂的类型。例如,用于制备一杯冷萃红茶的调味剂的建议量可以与用于制备一杯冷萃绿茶的调味剂的建议量不同。在被制备的饮料是冷萃咖啡的实施例中,调味剂即咖啡粉的建议量基于正被制备的饮料的规格大致线性地按比例增减。在实施例中,在制备9.5盎司咖啡时推荐的调味剂的量为近似17克,在制备18盎司咖啡时推荐的调味剂的量为近似21克。然而,应理解,在一些实施例中,用于制备相同规格和类型饮料的不同样式的调味剂的推荐量可不同,即经典咖啡的卡拉夫瓶规格和冷萃咖啡的卡拉夫瓶规格可不同。
[0086]
与每个冲泡周期相关联的存储参数包括总浸泡周期数和流体温度、流体体积、流体流速和每个浸泡周期的浸泡持续时间。与由冲泡设备20制备多种饮料中的一种相关联的
每个冲泡周期包括一个或多个浸泡周期。在一些实施例中,冲泡周期内的浸泡周期总数可超过十个浸泡周期,例如十二个浸泡周期。然而,应理解,具有任何浸泡周期数的冲泡周期都在本公开的范围内。可调整浸泡周期总数和/或与每个浸泡周期相关联的参数以获得给定饮料类型、冲泡规格和冲泡样式的所需风味特征。
[0087]
图9示出了浸泡周期100的实例的流程图。在实施例中,浸泡周期100首先包括将加热机构50通电到预限定温度,如框102所示。然后启动流体递送系统42的操作,如框104所示,以向加热机构50提供流体。泵送机构46被配置成以受控流速使流体移动通过加热机构50,所述受控流速旨在最大化给予流体的热传递,且由此最小化低于预限定温度的流体的体积。继续操作泵送机构46,直到将预定体积的加热流体递送到冲泡篮26的冲泡室28,如框106所示。在将加热到所需温度的预定体积的流体递送到冲泡室28之后,泵送机构46和加热机构50被断电。
[0088]
在实施例中,当流体供应到冲泡室28中时,浸泡阀34可处于关闭位置,从而使流体在冲泡室28内累积,由此允许调味剂“浸泡”在流体内。因此,在将流体供应到冲泡室28时浸泡阀34关闭的浸泡周期在本文中也可以被称为“浸泡”周期。在将流体递送到冲泡室28之后,浸泡阀34保持关闭预定的时间长度,如框108所示。在已经过去此浸泡时间之后,在特定的时间量内打开浸泡阀34,并且允许注入调味剂的流体通过形成于冲泡篮26的出口端30中的开口32排入邻近的容器38中,如框110所示。如前所述,注入的流体可以通过重力或者响应于通过压力源40的操作产生的空气吹扫而排出。
[0089]
替代地,在一些实施例中,浸泡阀34可在流体被供应到冲泡室28时以打开配置布置。因此,提供到冲泡室28的流体的一部分将通过开口32连续地排入邻近容器38中,直到尚未被调味剂吸收的全部流体从腔室28排出,如框112所示。因此,浸泡阀34在流体被供应到冲泡室28时至少部分地打开的浸泡周期在本文中也可以被称为“流通”周期。在提供到冲泡室28的流体的流速大于在开口32处的流体的流速的情况下,流体可至少部分地在冲泡室28内累积。
[0090]
在实施例中,冲泡周期内的后续浸泡周期可以彼此重叠以“混合”每个浸泡周期的注入调味剂的流体。在此类实施例中,当冲泡室28仍至少部分地填充有来自先前浸泡周期的流体时,向冲泡室28提供与浸泡周期相关联的一定体积的流体。因此,来自第一顺序浸泡周期和第二顺序浸泡周期的流体在冲泡室28内混合,从而增强在顺序浸泡期间产生的注入调味剂的流体之间的一致性。这种浸泡混合在与制备诸如半卡拉夫瓶或卡拉夫瓶规格的大容量茶饮料相关联的冲泡周期中可特别有用。然而,应理解,在由饮料冲泡设备20制备任何饮料期间都可使用浸泡周期的此类混合。
[0091]
在单独冲泡周期内由系统20执行的浸泡周期总数将基于若干因素变化,包括调味剂的布置,并且更具体地基于调味剂是散装的还是设置在筒内。例如,为了实现适当提取,使用开放的冲泡篮26中的散装粉制备冷萃咖啡的冲泡周期通常需要的浸泡周期比使用筒制备冷萃咖啡的冲泡周期更少。类似地,相比于调味剂布置在例如茶包内的情况,使用全叶茶制备冷萃茶可能需要更多的浸泡周期,或者不同的浸泡周期数。另外,浸泡周期总数也可基于调味剂的复杂性和/或研磨粒度而变化,这可能影响调味剂的提取。在调味剂具有细研磨粒度的实施例中,风味将比从具有更大或更粗研磨粒度的调味剂更快速地提取。因此,冲泡周期可适于补偿被用来实现所需风味特征的调味剂的配置(散装或在筒中)、复杂性和规
格。
[0092]
在冲泡周期包括多个浸泡周期的实施例中,多个浸泡周期中的每一个可以是相同的,或者可以是不同的。在实施例中,在制备具有多个浸泡周期的饮料期间,为每个顺序浸泡周期提供的流体的温度可以变化。由于不同组分或可溶物及因此风味是在不同流体温度下从调味剂提取的,特别是在制备茶饮料期间,所以可以控制提供到调味剂的流体的温度以增强所得饮料的风味特征。因此,可以在浸泡周期期间主动地调整流体温度,以实现冲泡饮料的提取风味之间的所需平衡。因此,具有第一温度的流体可用于在第一浸泡周期期间提取第一风味,并且具有第二温度的流体可用于在第二浸泡周期期间提取不同于第一风味的第二风味。第一温度与第二温度之间的差可通过控制加热机构46的操作和/或通过控制流体递送到喷淋头56和冲泡室28的速率来实现。在实施例中,为顺序浸泡周期提供的流体的温度可逐渐降低。替代地,为顺序浸泡周期提供的流体的温度可以逐渐升高。在其它实施例中,温度可以被配置成在顺序浸泡周期之间升高,以及在顺序浸泡周期之间降低。
[0093]
在又一实施例中,在单个浸泡周期内提供到冲泡室28的流体的温度可以变化。例如,提供到冲泡室28的初始流体可以具有第一温度。在已将第一温度下第一体积的流体提供到冲泡室28之后,可以调整流体的温度,使得将具有不同于第一温度的第二温度的第二体积的流体r提供到冲泡室28。在此类实施例中,第一体积和第二体积的流体基本上连续地提供到冲泡室28。这种温度变化可与自动制备冲泡饮料的现有饮料冲泡系统区分开,因为这些机器通常被设计成在饮料制备过程的整个长度内将提供到调味剂的流体维持在恒定温度下。
[0094]
此外,在实施例中,在制备具有多个浸泡周期的饮料期间,在调味剂浸泡在提供到冲泡室28的流体内的情况下,每个浸泡周期的浸泡长度可变化。在实施例中,浸泡长度按顺序减小。使用较长时间的浸泡随后逐渐较短的浸泡,可增强所得饮料的风味特征。在实施例中,提供给冲泡室28的流体的体积取决于浸泡的长度。因此,流体的体积也可随着每个浸泡周期逐渐减小。然而,在本文中还考虑浸泡长度相等并且流体体积相等、顺序增加或随机变化的实施例。
[0095]
此外,在制备冷萃饮料期间,递送到冲泡室28的流体的温度可能会影响由系统20产生的饮料的总体味道。如果流体过冷,则从调味剂的提取可能较少,并且替代地,如果流体过热,则可能从咖啡粉中释放过多的酸性,并且可能从茶叶中释放太多的涩味。在制备冷萃饮料期间,与每个浸泡周期相关联的流体温度在约30℃与约50℃之间。在实施例中,相比于与制备咖啡饮料相关联的流体温度(通常在38℃与42℃之间,例如40℃),与制备茶饮料相关联的流体温度通常更热,例如,在48℃与52℃之间,例如50℃。
[0096]
此外,由饮料冲泡设备制备的冷萃饮料和冰镇饮料中的每一种旨在接收在至少部分地装有冰的容器38内。例如,至少一半体积的容器可以装有例如冰块。当例如茶的热或温饮料接触冰块时,饮料变得浑浊,这通常对消费者的吸引力大打折扣。在实施例中,为了防止或减少这种浑浊,将从冲泡篮26输出的注入调味剂的流体冷却,随后分配在邻近容器中的冰上。这种冷却可以通过允许调味剂浸泡在流体内和/或通过控制流体提供到容器38的流速来进行。
[0097]
如本文所示和所述的饮料冲泡设备能够更好地实现所制备的饮料的类型、样式和规格的每种组合的理想风味。
[0098]
本文中所引用的所有参考文献,包括公开案、专利申请和专利,特此以引用的方式并入本文中,其引用程度就如同每一参考文献单独地并且专门指示为以引用的方式并入并在本文中整体阐述一般。
[0099]
除非本文中另外指明或与上下文明显相矛盾,否则在描述本公开的上下文中(尤其在所附权利要求书的上下文中)使用术语“一”和“所述”以及类似指示物应解释为涵盖单数和复数。除非另有说明,否则术语“包括(comprising)”、“具有”、“包括(including)”和“含有”应理解为开放式术语(即,意指“包括但不限于”)。除非在本文中另外指示,否则本文中对值的范围的引述仅在于充当个别地参考属于所述范围的每个单独值的速记方法,并且每个单独值并入本说明书中,如同在本文中个别地引述一般。除非在本文中另有指示或另外明显与上下文相矛盾,否则本文所描述的所有方法可按任何适合的次序执行。除非另外声明,否则本文提供的任何和所有示例或示范性语言(例如,“例如”)的使用仅在于更好地说明本公开,而不对本公开的范围构成限制。本说明书中的任何语言都不应理解为指示任何未请求保护的要素对于实践本公开是必需的。
[0100]
本文中描述本公开的示范性实施例,包括本发明人已知的用于执行本公开的最佳模式。在阅读前面的描述后,这些实施例的变化对于所属领域的技术人员而言将变得显而易见。本发明人期望所属领域的技术人员在适当时使用此类变化,并且本发明人预期本公开以与本文具体描述的方式不同的方式来实践。因此,本公开包括适用法律所准许的随附权利要求书中所述的主题的所有修改和等同物。此外,除非本文另外指示或另外明显与上下文相矛盾,否则本公开涵盖上文所描述的要素以其所有可能变化形式的任何组合。
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